Orchis mâle

Orchis mascula

  • Nom commun : Orchis mâle
  • Nom latin : Orchis mascula L.
  • Famille : Orchidacées
  • Floraison : avril - juillet, selon altitude
  • Statut réglementaire : aucun

  1. Descriptif et particularités
  2. Habitat et répartition
  3. Galerie
  4. Cartographie

Descriptif et particularités

Plante robuste avec une tige teintée de brun-rouge ; feuilles apparaissant en hiver, toutes à la base, oblongues, lancéolées, souvent avec des taches brunes ; fleurs pourpres ou violacées en épi cylindrique ; sépale dorsal et pétales latéraux formant en casque ; sépales latéraux dressés ; labelle (pétale inférieur modifié) trilobé, au lobe médian souvent divisé et lobes latéraux arrondis ; éperon épais, ascendant, aussi long que l’ovaire ; fruits : capsules oblongues et anguleuses qui se fendent pour disséminer des nuages de graines.

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Orchis mâle
Sépales et pétales en casque
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Orchis mâle
Feuilles

En grec « orchis » signifie testicule, d’après la forme des tubercules ; ainsi, on a prêté à la plante des propriétés aphrodisiaques (théorie « des signatures ») ; avec ses racines en forme de testicule et son éperon dressé et vigoureux, on comprend pourquoi on l’a appelé orchis mâle (!) ; les orchidées vivent en symbiose avec un champignon : sans ce dernier, les graines, minuscules (car dépourvues de réserves), ne peuvent pas germer.

Habitat et répartition

Bois, prés, pâturages, broussailles, jusqu’à 2600 m

Fiche rédigée par Bernard Escaut
Dernière mise à jour : 11/01/2014