Uroctée de Durand

Uroctea durandi

  • Nom commun : Uroctée de Durand
  • Nom latin : Uroctea durandi
  • Famille : Oecobiidae
  • Période d’activité / d’observation : toute l’année
  • Statut réglementaire : aucun

  1. Descriptif et particularités
  2. Habitat et écologie
  3. Répartition en Midi-Pyrénées
  4. Menaces
  5. Galerie
  6. Cartographie


Descriptif et particularités

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C’est une araignée brune à noire de taille moyenne (pour l’arachnofaune française en tout cas : la femelle atteint 12 mm), à silhouette ramassée. L’abdomen, velu et velouté, est assez franchement noir, de même que les pattes chez les adultes. Cette espèce est facilement identifiable à sa morphologie (céphalothorax quasi-circulaire) et, surtout, à la présence de quatre taches pâles (jaunes à blanchâtres) très visibles sur la face supérieure de l’abdomen. Une cinquième tache, proche des filières, est souvent peu ou pas visible.

La toile de l’Uroctée de Durand, très caractéristique, ne ressemble à celle d’aucune autre araignée indigène et permet dans la plupart des cas une identification fiable (attention cependant aux confusions avec les cocons d’autres espèces : prenez une photo). Il s’agit d’un ouvrage grossièrement circulaire composé d’un "sandwich" de deux feuilles de soie blanche très épaisse et opaque (résistance à la déchirure pratiquement équivalente à celle d’un mouchoir en papier). Des câbles tenseurs et avertisseurs robustes rayonnent depuis les bords et des restes de proies, des débris végétaux ou les mues de la propriétaire sont souvent visibles à la surface. L’araignée elle-même, très discrète, se tient cachée entre les deux feuilles de soie, au cœur de son alcôve immaculée.

Habitat et écologie

Uroctea durandi est liée à des habitats chauds et secs très ensoleillés, à affinités méditerranéennes marquées : c’est dans les pelouses, landes et bois clairs exposés plein sud, sur roche mère calcaire ou schisteuse affleurante, qu’on a le plus de chances de l’observer. La présence d’espèces végétales très méridionales est un bon indicateur de présence potentielle : Thym vulgaire, lavandes, Chêne vert, Erable de Montpellier, Bruyère arborescente, Stéhéline douteuse, Pistachier térébinthe etc.

Répartition en Midi-Pyrénées

Cette araignée, réputée "méditerranéenne", était il y a peu considérée comme une rareté régionale (en Occitanie atlantique = ex- Midi-Py., en tout cas !), avec seulement quelques stations en Ariège (où elle fut découverte dans les années 1960). Ces dernières années cependant, l’Uroctée de Durand a fait l’objet d’une pression d’observation très supérieure à celle du passé et a été trouvée dans de nombreuses vallées du massif Central et des Pyrénées, toujours au sein de zones présentant un micro-climat chaud et sec très marqué, avec cortège végétal de type "supra-méditerranéen". Sur reliefs schisteux, l’inspection méticuleuse des fissures donne d’excellents résultats, les toiles et les câbles tenseurs/avertisseurs étant facilement repérables.

Menaces

Aucune menace clairement identifiée ne pèse sur cette espèce.

Fiche rédigée par Gilles Pottier