Vautour percnoptère

Neophron percnopterus

Nom commun : Vautour percnoptère
Nom latin : Neophron percnopterus
Famille : Accipitridés
Période d’activité / d’observation : De mars à septembre
Statut réglementaire : Espèce protégée et bénéficiant d’un plan de restauration national

Descriptif et particularités

Rapace de 1m70 d’envergure, il ne peut passer inaperçu avec ses ailes blanches et noires et sa face à la peau nue jaune à orangée. Sa queue est cunéiforme

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Vautour percnoptère
(Neophron percnopterus)
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Vautour percnoptère
(Neophron percnopterus)

Connu pour sa capacité à utiliser un outil pour s’alimenter, il utilise une pierre pour casser les œufs d’Autruche en Afrique. Ici dans les Pyrénées, il est principalement charognard, mais il est souvent posé dans les prairies à la recherche de crottins et autres bouses issus des troupeaux domestiques et peut manger de petits animaux vivants (insectes, amphibiens…).

Habitat et écologie

Migrateur, il passe l’automne et l’hiver à 3500 km des Pyrénées à la frontière du Mali et de la Mauritanie. Dans nos vallées, il marque le retour du Printemps et revient, fidèle à son site de reproduction vers la mi-mars, sur les mêmes falaises d’années en années. Le couple tente d’élever un ou deux jeunes par an. Quelques jours après l’envol du ou des jeunes en août ou septembre, c’est à nouveau le grand départ pour l’Afrique.

Répartition en Midi-Pyrénées

Les Pyrénées accueillent un peu moins de 70 couples. Les ¾ de la population pyrénéenne se situent sur la partie occidentale de la chaîne. Mais on assiste à un élargissement progressif de son aire de répartition vers la partie orientale de la chaîne.

Menaces

Le cœur de la population (1400 couples) se trouve en péninsule ibérique où de graves problèmes d’empoisonnement provoquent des baisses d’effectifs parfois localement importantes. D’autre part, on sait peu de choses des menaces réelles sur sa zone d’hivernage et au cours du voyage migratoire. Dans les Pyrénées, les dérangements à proximité des aires de nidifications (grimpe principalement), les collisions contre les câbles, les pratiques agricoles intensives en produits insecticides et pesticides peuvent affecter les populations de Vautour percnoptère. Mais surtout, c’est une pratique pastorale bien présente fournissant une ressource alimentaire suffisante sur l’ensemble de l’aire de répartition qui est un gage d’avenir pour cette espèce.

Fiche rédigée par Sylvain Frémaux